29 de octubre de 2015

Las Low Cost: algunos tips y consejos (actualizado)

interior de un vuelo Low Cost (2015)


¿Cual es una línea aérea Low Cost y cuanto me cuesta realmente? esto es lo que se preguntan muchos que quieren ahorrar en sus viajes por el mundo. Es por ello que en este posteo hablaremos de las particularidades de las llamadas Low Cost, como también de la letra chica que implica comprar un pasaje en estas líneas aéreas de bajo costo, todo con el fin con que el lector haga su elección de viaje (y compra) lo más informado posible. Quien escribe ha viajado en algunas Low Cost en Estados Unidos, México y Sudamérica, quedando relativamente conforme. De ahí la necesidad de desmitificar toda la nube de mitos que existe sobre las Low Cost

Características de las líneas aéreas Low Cost:

-  Ofrecen tarifas base bastante tentadoras, muchas ocasiones irrisorias, por ejemplo no es infrecuente en aerolíneas europeas encontrar precios de vuelos desde 1 euro por tramo (17,9 ARS o 750 CLP por viaje, septiembre de 2016)

- Poseen una clase única de asientos, eso sí, no necesariamente tienen una tarifa única de pasajes

- Por lo general las Low Cost venden vuelos por tramo, sin escalas, lo que es bastante útil para quienes solo hacen viajes en un sólo sentido.

- Una tercera particularidad es el hecho de que los vuelos sean sin escalas, es decir, son directos, con tal de ahorrar en todo lo posible (gastos de combustible y derecho de losa -ocupación del espacio en un aeropuerto-)

- Las Low Cost en Europa, México o Estados Unidos, muchas veces usan aeropuertos secundarios para abaratar costos, algunas veces algo alejados del centro de las ciudades como lo son por ejemplo el aeropuerto de Ciampino en Roma (aunque algunas salen y llegan de Fiumicino), el Paris-Beauvais que se encuentra a 80 km de la ciudad luz o London Luton que está a unos 50 kilómetros del centro de Londres, lo cual hay que sumar el gasto adicional del transporte, aunque algunas low cost venden el transporte terrestre por separado, a veces a mejores precios que si lo tomaras por tu cuenta. como es el caso de Easy Bus que por unas pocas libras te lleva a Londres

- Una cosa que caracteriza a las Low Cost es el hecho de que hay que pagar por cada maleta que se lleve. Por lo general en esta clase de aerolíneas, sólo se puede llevar equipaje de mano sin costo, cobrando por cada maleta que se lleva. Los valores van desde los 15 euros o 20 usd si se hace en el sitio web de la aerolínea  hasta los 35 euros o 40 usd por valija si se hace en el mostrador del aeropuerto. También, se hace el cobro del check in, es decir, cuando se quiere reservar el asiento, el cual dependerá su valor de la posición que se quiera ocupar en el avión.

Clásico site de una low cost
- Las Low Cost ya no incluyen el catering como en las otras líneas aéreas, sino que este debe ser pagado por el pasajero. A lo sumo, sólo se le da 1 vaso de café/agua/gaseosa como en la estadounidense Southwest, la mexicana Viva Aerobus o la chilena Sky o ni siquiera en Iberia Express (la versión LowCost de Iberia para Europa), Level (la versión internacional de Iberia-British para América) o Air Europa.

Con respecto a la letra chica (la parte menos glamorosa) de las Low Cost es que aunque tengan una tarifa base económica, las tasas aeroportuarias, impuestos varios, el reservar asiento, sobrecargo por combustible y las maletas, te terminan en muchas ocasiones acercándote los precios  del pasaje a los de una línea aérea tradicional (ver precio de Level para Buenos Aires/Barcelona para febrero de 2017). Por ello, la recomendación es ver cual te conviene más y comparar en más de una línea aérea.  Hay ocasiones que las Low Cost son realmente convenientes (mas que el tren o el autobús, sobretodo en Europa) pero en otras ni tanto. Por el ello el consejo de este blog es ver todas las alternativas existentes en el mercado y luego comprar.

- Últimamente muchas líneas aéreas tradicionales como la portuguesa TAP, Iberia, Air France,  British Airways, Alitalia ( y a partir del 2017 LATAM) para poder competir frente a las Low Cost ofrecen tarifas bajas donde venden asientos a precios muy bajos, pero al igual que las líneas de bajo costo, no incluyen maletas en equipaje (deben ser pagadas aparte), asientos ni mucho menos catering.

Tips:

¿Donde puedo comprar pasajes de líneas aéreas Low Cost?

Para buscar vuelos low cost en Europa, si vives en Argentina o Chile olvídate de buscarlos en sitios como Despegar , Avantrip, Cocha, Submarino Viagems, Falabella Viajes o BestDay. Generalmente se encuentran en sitios como E-Dreams o usar metabuscadores (con lógica similar a Trivago) como lo son Skyscanner o TripAdvisor ya que así podrás comparar precios. Ojo que el precio que aparece en los buscadores es sólamente el de la tarifa base, la que se incrementa cuando realizas el proceso de compra en el sitio web de la línea aérea (impuestos aeroportuarios, asiento, valijas y otros). Si el comprador es argentino no olvides que aunque el precio sea en dólares, libras o euros, debieras calcularlo al dólar oficial publicado en Banco Nacion (aunque los bancos privados cotizan algo más caros)

Tras la aparición de Level, puedes verlas en las agencias de viaje virtuales, pero tras la locura del 17 de marzo de 2017, los precios al incluir asientos y maletas, estos son similares a los de una línea aérea tradicional.

¿Que líneas aéreas actuales son de bajo costo?

Algunas Low Cost son:

En Europa: RyanAir,  EasyJet, Aegean, Monarch, Wizz Air,  Aer Lingus, Volotea, Vueling, Iberia Express, Eurowings, Level Vueling y otras más

En Estados Unidos: Spirit, Southwest, Jet Blue y Air Tran (las líneas aéreas estadounidenses como Southwest no cobran por la selección de asiento o maletas, lo cual la diferencia bastante de las europeas que cobran prácticamente por todo)

En América Latina: la ya mencionada Level,  Viva Aerobus  y Magnicharters (México), Viva Colombia y la chilena Sky Airline. En Argentina, Flybondi y otras en un futuro pero hay que ver como cobrarán pasajes y todo lo demás...


                          ¿Has volado en Low Cost? ¡¡¡Cuéntanos de tu experiencia!!!


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