lunes, 2 de mayo de 2016

Por Europa: It's Portugal my friend !!!: de Sintra a Oporto en sobresaltos


Así nos despedía Sintra
Tras pasar la noche en Sintra, volvíamos a retomar nuestra planificación original alterada, viajando a Oporto vía Lisboa. Para ello teníamos previsto viajar en el tren de alta velocidad portugués llamado "Alfa Pendular", pero primero teníamos que llegar a la Gare de Oriente. Por eso, tras tomar el desayuno en el hostel, salimos nuevamente bajo la neblina de Sintra hacia la estación de trenes, compramos pasajes hacia la Gare de Oriente. El tren desde Sintra salió a la hora y llegamos a la Gare de Oriente, para comprar pasajes para el siguiente tren de alta velocidad que salía para Oporto. Encontramos uno que salía en 20 minutos, así que compramos y subimos hacia la plataforma donde saldría el Alfa Pendular.  

Esperamos bajo una suave llovizna, tan propia de nuestra estada en Portugal, hasta que llegó el tren, todo impecable, moderno, cómodo, con wifi y con un bar incluido. Salimos nuevamente a la hora, recorriendo a velocidades por momentos a 200 kms por hora, pero lo normal era que anduviera a unos 150 por hora. Todo parecía que iba a ser un viaje idílico, pasando raudamente por Santarém y Coimbra, hasta que llegamos a la estación de Aveiro y se detiene sin seguir más....pensamos una parada larga, pero pasaban los minutos y lentamente en los andenes de toda la estación, aparecían en las pantallas de información que el servicio ferroviario de todo tipo (regionales, intercidades -interciudades- y alfa pendular) estaba suspendido hasta nuevo aviso. Fuimos a preguntar que pasaba a los encargados del tren, pero nadie sabía nada, nos decían que había que esperar. Pasaban los minutos y la falta de coordinación tan propia de América Latina aparecía en el no tan lejano Portugal: bajamos a la estación de Aveiro (que estaba bajo la superficie de los andenes) y me tocó ver como el jefe de estación estaba rodeado por personas furibundas que querían saber que pasaba con sus trenes, una escena que perfectamente podría ver en Chile o Argentina sin mayores problemas. Tras volver sin saber nada de nuevo al Alfa Pendular al verme putear en castellano, un portugués  muy simpático me dice con cara de resignación: "It's Portugal, my friend!! Luego de reírme irónicamente, luego pensé: 


Esperando el tren a Oporto en Gare de Oriente
Nací y he vivido en países donde todo lo hacemos atado con alambre y estos (Portugal y España) hasta no hace mucho eran tan tirillentos como Chile o Argentina, así que no tendría que sorprenderme que pasara esto, es más, tendría que ser parte del paisaje...es cultural, más allá del desarrollo que puedan tener, la improvisación y la falta de previsión son algo que compartimos portugueses, españoles y latinoamericanos......

Al poco rato nos avisan  por fin que el servicio se suspendió por que las inundaciones que habían ocurrido en el norte de Portugal habían inundado las vías electrificadas (después de dos horas sin saber que decir...improvisación al palo!!!) y por ello había suspendido el servicio ferroviario hacia y desde Oporto. La única solución que tenemos que tomar un bus (micro) que nos llevaría hasta Estarreja para luego tener que tomar un tren suburbano hasta Oporto. Tras otra confusión propia de la improvisação portuguesa, nadie sabía donde mierda salían los micros, nos tuvieron dando vueltas hasta que encontramos donde estaban los autobuses. Nos subimos como pudimos y listo, una vuelta por autopista por cerca de media hora hasta la estación de Estarreja, donde bajamos para tomar el tren suburbano. El tren, nada que decir, impecable, limpio y moderno, avanzaba pegado a la costa del Atlántico el cual estaba furioso y embravecido junto con una  pesada lluvia que hacía el viaje más melancólico que haya hecho en largo tiempo, sensación que se agrandaba al parar en la interminable seguidilla de estaciones que marcaron nuestro recorrido  . Luego de otra media hora, por fin llegamos a  la estación Porto-Campanhã, destino final, tras 5 horas de viaje. Bem-vindo a Porto!!!

Tips:

El viaje en Alfa Pendular entre Lisboa a Oporto tiene varias salidas al día, no demora en circunstancias normales más de 2:30 horas, el precio va desde los € 35 en segunda clase, pero si lo compra con anticipación, puede costar unos € 15. Más info en la página de Comboios de Portugal (Trenes de Portugal)

El viaje en autobús cuesta desde € 25 y demora 4 horas, saliendo en Lisboa desde la Gare de Oriente. Más info en Rede Expresso

lunes, 25 de abril de 2016

Por Europa: Sintra bajo lluvia y niebla

Sintra


Habíamos llegado a Lisboa a la Gare do Oriente y ahora nuestro próximo destino era Sintra, donde pasaríamos una noche antes de viajar a Oporto (donde retomaríamos nuestro itinerario). Cruzamos la ciudad en metro hasta llegar a la estación Rossio, donde teníamos que tomar el tren con un viaje de no más de 40 minutos. Al igual que en otras partes del viejo mundo, en Portugal los trenes salen a horario, incluso los de tipo suburbano como era el caso del que teníamos que tomar.  Prácticamente  salimos de Rossio en un tren casi vacio con uno que otro local y algunos turistas (como nosotros) ya que íbamos en sentido contrario -saliendo de Lisboa- al movimiento de la gente (eran las 8:00) que viajaba hacia sus trabajos, pasando por las estaciones de los suburbios atestadas de personas que esperaban el tren. Tras más de 40 minutos de viaje, llegamos a Sintra. Tras bajar del tren, buscamos el hostel que habíamos reservado (para variar tras el cambio de ruta, 1 día antes en Booking, una doble por 30 euros) pero no dimos con el lugar. Caminamos hasta la municipalidad, que por suerte estaba a pasos de la estación de trenes y ahí nos explicaron muy amablemente que el hostel estaba  2 cuadras hacia la parte moderna. Gracias a las indicaciones dimos con el lugar, ubicado en la parte nueva, cerca del mercado y de bancos.


callejón en Sintra
Tras dejar las cosas en el hostel, salimos a caminar....para variar, con frio, lluvia y con una espesa neblina que apenas permitía algo más allá. No habíamos tomado desayuno, así que entramos al primer café a tomar algo: 1 café con leche con pan o pastel de Belen costaba 1 euro (17 ARS o 750 CLP), ideal para reponer fuerzas y seguir camino. Seguimos caminando hacia la parte turística de la ciudad, la cual se encuentra siguiendo un sinuoso camino entre medio de arboles y casas tipo siglo XVIII y XIX. Estábamos en eso y nos comienza a observar un tipo joven que no nos dejaba de mirar nunca y que comenzó a seguirnos casi en una actitud psico, hasta que se detiene y nos pregunta: ¿ustedes son chilenos? le contesto que en mi caso que si (mi mujer es argentina) y hablamos un rato hasta que el tipo se pierde entre medio de la neblina.....

Tras esto,llegamos al centro de Sintra, el cual estaba lleno de turistas, negocios con souvenirs y restoranes a la caza de los clientes. Dimos una vuelta, sacamos unas fotos a lo que se podía ver con niebla y la lluvia, ya que ir a los lugares más connotados no tenía mucho sentido dado que mucho no se podía ver, así que comenzamos a volver a la parte moderna de la ciudad, a buscar donde almorzar, ya que era pasado mediodía. Encontramos a pasos del hostel un restoran de comida india, donde comimos unos kebabs a buen precio (3 euros) y como seguía lloviendo, fuimos a dormir una larga siesta que sirvió para reponerse del largo viaje desde San Sebastián Donostia. Tras eso, merendamos, tomamos unos mates y salimos a buscar para la cena. Como el hostel tenía cocina, aprovechamos de comprar cosas en el supermercado Pingo Doce que comparado con los precios de Argentina o Chile, era bastante barato. Compramos una pizza y vino local, así que nos dimos un festín nocturno a bajo costo. Luego nos fuimos al sobre ya que al día siguiente había que viajar a Oporto, pero esa ya es otra historia.



Sintra
Tips:

Viaje entre Lisboa y Sintra: 40 minutos, trenes cada 20 a 30 minutos desde la estación Rossio (combinación con estación del metro Restauradores) o desde Gare de Oriente, valor € 2,15. Boletos se compran en máquinas expendedoras en Lisboa y en Sintra en la boletería (taquilla) de la misma estación.

Habitación doble con baño compartido: € 30 en  Portuguese Hostel, ubicado  Largo Afonso de Albuquerque 1 a dos cuadras de la estación de tren Sintra

Comer: En la parte turística de Sintra hay menues desde € 9 euros (no incluye bebida ni servicio de mesa). En la parte nueva hay restoranes de comida china, india y hasta Pizza Hut o Mc Donald's. Si tienes donde cocinar en tu alojamiento, se encuentra una sucursal de la cadena de supermercados Pingo Doce

Si va y quiere ir a los miradores o palacios que hacen famoso a Sintra, vaya un día radiante, no el día de mierda que nos tocó a nosotros


lunes, 18 de abril de 2016

Por Europa: de San Sebastián Donostia a Lisboa en tren






Había llegado el momento de salir de San Sebastián Donostia para ir a Lisboa y comenzar lentamente a retomar la planificación del viaje.  Para ello y para no tener que pasar por Madrid nuevamente, decidimos viajar en el tren que pasa todos los días, procedente de Irún con destino final Lisboa. Este  tren pasa todos los días por varias ciudades como Vitoria-Gasteiz, Valladolid y Salamanca dentro del territorio español, entrando a Portugal en la madrugada y llegando a Lisboa a primera hora de la mañana, un viaje de cerca de 11 horas.   Tuvimos que esperar el tren en la estación de Renfe (en San Sebastián Donostia existe otra ubicada en la plaza Easo, pero pertenece al Euskotren y solo tiene salidas locales) ubicada a pocas cuadras del Hotel Maria Cristina y del centro de la ciudad. Una estación pequeña pero  a la vez, bastante funcional, con un personal mas que amable, algo más que destacable cuando se viaja.

Estación Renfe de San Sebastián Donostia
Esperamos un rato dentro de la estación para luego 20 minutos antes de la hora (20:05 horas) entrar al anden para tomar el tren. Este llegó a la hora y ah, sorpresa, estaba prácticamente lleno con una fauna bastante variopinta en el vagón que nos tocó: jóvenes africanas que pasaron toda la noche hablando fuertemente una jerigonza entre portugués y lenguas africanas, unos curas y monjas irlandeses que iban hacia Fátima, trabajadores portugueses de vuelta a su país, un par de rumanos buscavidas y una que otra mochilera europea con cara de no conocer la ducha en varios días. Nos tocaron asientos de segunda clase, pero comparando con otros trenes europeos con pasajes de segunda clase en que habíamos viajado, este era el peor. Asientos duros e incómodos, la luz del vagón prendida toda la noche y la conversación entre las africanas y los rumanos quienes iban y venían hablando fuerte todo el viaje, hizo que durmiéramos poco y mal. Recién pudimos quedarnos dormidos tras tomar un par de cervezas en el bar del tren (1,35 euros por persona) para despertar cerca de nuestro destino, a media hora de Lisboa ¿Cómo nos pudimos dar cuenta? comenzó a cambiar el pasaje del tren, en las estaciones dentro del territorio portugués, comenzó a subir gente que iba hacia Lisboa ocupando los asientos donde iban las monjas y curas del país de U2 y los trabajadores portugueses, cambiando el ambiente del vagón. Tras un largo viaje de 12 horas, llegamos pasada las 7 am (en Portugal es una hora menos que en España, teniendo la misma hora que el Reino Unido).

Pero en esta ocasión, no nos íbamos a quedar en Lisboa, sólo estaríamos de paso, ya que de acá iríamos a Sintra, pero para ello debíamos usar la red de metro para llegar a la estación de Rossio para tomar otro tren, pero esa ya es otra historia.

Interior de la Gare de Oriente
Tips de viaje:

- En San Sebastián Donostia, existen dos estaciones de tren, la primera, más cercana al centro de la ciudad es donde paran los trenes de Renfe, la que se encuentra ubicada a sólo pasos de la nueva terminal de autobuses. La segunda estación de trenes, es la que queda en la Plaza Easo, perteneciente al Euskotren. Si vas a Madrid, Valladolid, Burgos o Lisboa debes usar la de Renfe. Si vas a Bilbao en viaje largo o a otras localidades de Euskadi, deberás viajar en Euskotren

- Los pasajes para Lisboa en tren, aparecen mencionados tanto en Renfe como en Comboios de Portugal (Ferrocarriles portugueses) pero sólo se venden en la página web de Renfe al ser un tren de la operadora española. Si se compran con anticipación pueden costar desde 25 a 30 euros el boleto pero si se compran uno o dos días antes, 70 euros el pasaje, similar al valor del viaje en micro (bus) que es vía Madrid, costando unos 37 euros hasta Madrid y 35 euros promedio a Lisboa, combinando en Méndez Álvaro.

- La Gare do Oriente o Estação do Oriente (Estación de Oriente)  es la principal estación de trenes, metro y de autobuses de Lisboa. Ubicada al este del centro, pero bastante cerca del aeropuerto de Portela (la que queda a pocas estaciones de metro) es el principal hub de comunicaciones  terrestre de Portugal. De acá salen trenes locales,  nacionales, internacionales, regionales y de alta velocidad (Alfa Pendular) mientras que de la Terminal de Autobuses cercana salen buses a todo Portugal y al resto de Europa. También tiene un patio de comida, cines y un shopping (Mall)